数字流媒体的优势在于,他们能够与用户建立一对一的关系,从用户开始使用那一刻起,他们的喜好、观看时长等信息就会反馈给平台,数字流媒体就可以洞察到用户的内容发现、参与以及留存。

在过去的10到15年里,人们对体育体验的要求发生了巨大变化。在很多时候,球场外的变化已经比球场内的变化快速得多,这与观众的体育体验紧密相连,同时会产生更加强烈的连锁反应,对版权、赞助和特许商品等领域都会产生直接影响。这种变化是有趋同性的,不难发现,人们体验体育的方式基本是一致的。

在找到机会之前,首先要理解这个行业的变化。体育赞助早就已经超出LOGO曝光的范畴,品牌希望借助体育内容的传播向潜在受众提供卓越的体验和价值。版权持有者在不断开发新技术以及创新方式与粉丝互动,进而创造他们期待的内容。

如今的媒体市场日趋分散,具体到体育领域更是如此,运营数字服务是一项复杂的工程,需要把内容、粉丝、赞助商等参与者有机融合,而且这往往没有现实的案例做参考。在一个碎片化的市场,传统付费电视平台被束缚住手脚,因为他们很难做到快速创新,对市场的掌控力也在减弱。

数字流媒体的优势在于,他们能够与用户建立一对一的关系,从用户开始使用那一刻起,他们的喜好、观看时长等信息就会反馈给平台,数字流媒体就可以洞察到用户的内容发现、参与以及留存。他们需要不断调整自己,这当然是建立在数据分析以及技术支持基础上的,只有如此,用户才不会轻易把平台关掉,而转向新的服务。

视频分析机构Conviva最新报告的数据显示,订阅流媒体服务的用户数量已经与传统电视订阅用户量持平。对于从传统电视切换到流媒体的观众而言,很重要的一点是,在线视频服务的质量和可靠性正在提高。今年的第二季度,订阅视频点播占总视频观看时间的66%。技术提升是不能忽视的因素,无论直播还是点播内容的打开时间都在明显降低。

在体育数字流媒体开始爆发之初,技术问题频发,网络延迟和缓冲的问题让人沮丧,也严重影响到了用户留存率。但是在过去的一年里,视频缓冲率减少了约40%,平均重新缓冲率降至0.46%,无论直播还是点播重新缓冲率都已经处于比较低的水平。

这些数据表明,数字流媒体产业正在规模化发展,以此为铺垫,他们能够创造出更大的用户空间以及广告体量。据eMarketer预测,美国媒体和娱乐公司正在以高于其他垂直行业的速度提高其网络广告支出。今年媒体网络视频广告支出将增长22.9%,娱乐视频广告支出将增长23.5%。具有强大传媒体系的美国市场正在进行媒体资产重组,强强联手是他们认为最快融入数字化、增强竞争力的手段。

数字化、视频化催生了巨大的内容生产市场,内容生产爆发式的增长和媒体传播的数字化、视频化,二者之间是相互支持、相辅相成的。此外,据英特尔预测,随着5G市场的爆发,网络数据流量视频占比会极为突出,数字视频也将成为一个非常重要的网络入口。现在,视频化在社交领域都已经占据了非常重要的位置,在内容智能化生产以及广告智能化投放方面都体现出了视频化的趋势。

数字流媒体在商业上的价值与用户和广告赞助息息相关,他们代表的是一种经营理念,事实证明这是由市场推动的。就连一些俱乐部实体也在加强这方面的工作,这被认为是体育商业重要的突破口。职业俱乐部想要重塑品牌,数字化、建立行之有效的交流机制几乎是固定玩法。

日前,英超豪门利物浦就决定投资1600万英镑来提高球迷体验,电视和数字转播商一直在做这方面的努力,俱乐部则可以开发一个全新的领域。利物浦俱乐部首席执行官彼得·摩尔表示,他们将增加在数字平台、支付选项和客户服务方面的支出。他还特别强调了加强与利物浦全球球迷群体沟通和参与的重要性。

这预示着体育数字市场的潜力,这不仅关乎版权,不过这也是始终无法绕开的话题。其实数字流媒体尚未深入到体育产业的核心内部,以亚马逊为代表的硅谷巨头是当前最主要的冲锋力量,但也没有打破原有格局。不过他们也一直没有放弃寻找新机会,至少外部环境对他们是一直向有利方向发展的。

我们知道,西甲联盟最终把英国和爱尔兰地区版权卖给了英国付费电视广播公司Premier Sports,体育OTT服务平台Eleven Sports则彻底失去了这项权利,这对其开拓英国市场自然带来了致命打击,不过Eleven Sports也表示会在该市场继续寻找替代机会。探索新机会,这会是体育流媒体平台未来几年的工作重点。

全球很多重要的版权方都已经建立一定的数字版权基础,该体量还有很大的扩大空间,至少版权方已经表露出类似的迹象。他们深刻认识到数字媒体能够创造的极致服务是一种怎样的景象,而这是传统电视广播无法匹敌的。

NFL扩大了与Facebook的合作关系,进一步加强了球迷的体验。NFL负责数字媒体业务发展的副总裁布莱克·斯图钦(Blake Stuchin)认为,Facebook可以帮助联盟接触全球数百万高度投入的粉丝,它还能够创造更多令人兴奋的球迷体验方式。根据官方发布的数据,2017年和2018年,超过2200万人在Facebook上观看了至少一分钟的NFL重播,其中28%的观众来自海外市场。去年,观众人数同比增长了32%。

ESPN总裁詹姆斯·皮塔罗预计,当NFL面临新周期版权续约时,硅谷方面将会是一股重要的竞争力量。很显然,数字玩家已经成为体育版权市场一股特殊的力量,它对所有版权方都有一种强大的吸引力。NFL联盟主席罗杰·古德尔一直在这方面有所期许,而且他对那些来自硅谷的科技巨头满怀信心,因为他们都已经是行业内的资深玩家了。

古德尔一直希望找到DirecTV的替代者来转播周日比赛,因为联盟需要更好地接触粉丝,对版权进行更彻底地分销。不过从最新消息看,NFL还是选择与DirecTV继续合作。体育OTT服务平台DAZN一直在表达对NFL版权的兴趣,亚马逊和谷歌也在积极与NFL谈判,这是一个重要的信号。

DAZN首席执行官西蒙·丹耶尔(Simon Denyer)就表示,他们的战略是成为体育版权的主要竞争者,而美国和加拿大是OTT渗透率最高的国家。这很好地解释了一些市场现象,也让版权方主动思考新的分销模式。数字流媒体注定会成为主要体育版权市场的核心玩家之一,这种说话越发有据可循。

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